Perturbations

Perturbations January 15, 2018

olive in the mountains 2Deux fois par semaine, je garde ma petite-fille, qui est certaine qu’elle est le centre de l’univers. Jusqu’au mois dernier, elle pouvait dormir entre sa mère et son père et dire simplement: «Some!» et un mamelon serait placé dans sa bouche.

Elle restera le centre de l’univers au moins pendant un certain temps, peut-être jusqu’à ce qu’un frère ou une soeur la rejoigne. Et puis-perturbation! Perturbation de toutes les hypothèses, perturbation de tous les jours, perturbation de ses propres perturbations. Elle rejoindra finalement d’autres enfants, qui ont été également persuadés qu’ils contrôlent le soleil et la lune – et qu’ils peuvent contrôler d’autres enfants. Elle rencontrera sans aucun doute un tyran ou deux et au moment où elle atteint la puberté, elle commencera à se demander si elle compte du tout. Est-elle belle? Est-elle sympathique? Est-elle assez mince ou assez intelligente ou assez juste?

Et ainsi les fléaux du doute perturberont ses premières illusions.

Comment était-ce pour ces fils de Léa? Ruben, Siméon, Lévi, Juda, Issacar et Zabulon, lorsque leur père, dont la nuit de noces avait été perturbée par la surprise de la mariée changée, vit que leur père aimait Joseph, le fils de Rachel, plus qu’il ne les aimait? Et pour les fils des autres femmes de Jacob, Zilpa et Bilha (Gad, Aser, Dan et Nephtali), comment était-ce d’apprendre que Joseph les avait harcelés – avait donné un « mauvais propos. » (Genèse 37: 2) de leur travail? Le favoritisme de Jacob était sûrement assez perturbateur pour leur fraternité, mais bientôt Joseph rêvait de rêves et portait des vêtements spéciaux. Clairement, Joseph n’avait pas encore été désabusé du fantasme de son propre centricité. Il s’en prit même à son père en lui racontant un rêve dans lequel tous les membres de la famille, y compris Jacob, s’agenouillaient devant lui.

Ces frères ont décidé qu’il était temps pour la vie de Joseph d’être perturbée – ou même terminée. «Venez maintenant, tuons-le, et jetons-le dans une des citernes; nous dirons qu’une bête féroce l’a dévoré, et nous verrons ce que deviendront ses songes.” (Genèse 37:20).

Ruben, le premier-né (qui avait déjà perdu son héritage en dormant avec la concubine de son père), élabora son propre plan qui garderait Joseph en vie mais apaiserait aussi l’intimidation de ses frères. Il a suggéré qu’ils jettent Joseph dans une fosse, et secrètement prévu de sauver le garçon lui-même plus tard.

En effet, les frères ont jeté le favori dans une fosse, mais le sauvetage de Reuben a été perturbé par un groupe itinérant d’Ismaélites. Juda était le disrupteur en chef pour cela et a fait quelque chose de similaire à ce que Caïn avait fait en cherchant à profiter de la disparition de son frère. Les Écritures saintes nous disent: «Et Caïn dit: Vraiment, je suis Mahan, le maître de ce grand secret, afin que je puisse assassiner et obtenir gain» (Moïse 5:31).

Dans l’histoire de Caïn et d’Abel, telle qu’interprétée dans diverses cultures, nous voyons émerger une conscience. Un texte palestinien nous dit que Caïn «a porté le cadavre sur ses épaules pendant un temps considérable, ne sachant pas où le cacher, jusqu’à ce qu’il puait horriblement.»

De quelle manière les frères de Joseph ont-ils continué à porter leur frère et le secret insupportable de ce qu’ils lui avaient fait? Nous ne pouvons qu’imaginer, parce que l’histoire des frères est perturbée après qu’ils ont trouvé qu’ils ont effectivement tué leur père à cause du mal fait à Joseph. Nous suivons alors Joseph comme il est vendu et revendu, finissant finalement à la maison de Potipher.

joseph and coatEt alors-

Nous quittons entièrement l’histoire de Joseph et nous nous tournons vers Juda, qui est sur le point d’apprendre de nouvelles leçons de tromperie avec la leçon ultime étant que tout ce qu’il menace de faire à un autre est finalement une menace pour lui-même. C’est l’histoire de Juda et de Tamar – bien plus qu’une leçon de chasteté, bien que certains l’aient réduite à cela. À bien des égards, les déguisements de Tamar en tant que femme vulnérable et sans pouvoir, même sur son corps, préfigurent les déguisements prudents de Joseph dans lesquels il fera exactement le contraire: refuser de montrer son identité ou sa vulnérabilité à ses frères.

Juda se repentit de son empressement et de son refus d’accorder à Tamar ce que lui offrait la loi de l’Ancien Testament, et il est humilié.

Finalement, nous retournons à Joseph. Le bref détour de l’histoire a laissé le temps à Joseph de grandir et de montrer qu’il est bel et bien un fils de l’alliance. Il risque une fausse accusation en irritant la femme séduisante de Potiphar. Il est jeté en prison – mais comme il l’a fait dans la maison de Potiphar, il parvient à «trouver la faveur» avec ses gardes.

L’histoire continue. Combien de temps passe? Il n’y a pas de détails à part les deux années qui s’écoulent après que Joseph interprète les rêves des autres prisonniers. Le majordome, après ces deux années, se souvient enfin de parler à Pharaon de lui et Joseph est positionné dans un lieu de pouvoir, capable de délivrer tout d’une famine à venir. Y compris ses propres frères.

Quel âge a-t-il maintenant? Il avait dix-sept ans quand il a été vendu en esclavage et a maintenant trente-neuf ans.

joseph and potiphers wifeLorsque les frères l’abordent pour la première fois, il ne révèle pas son identité fraternelle mais se tient comme leur maître capable de jeter l’un quelconque d’entre eux en esclavage. Bien qu’il utilise un interprète, il les comprend parfaitement lorsqu’ils parlent du fardeau secret que chacun porte – même si (dans la redite palestinienne) Caïn portait le corps d’Abel, agissant très comme son «gardien du frère». Les Écritures relatent la conversation regrettable entre les fils de Jacob:

Et ils se dirent l’un à l’autre: Nous sommes vraiment coupables envers notre frère, en ce que nous avons vu l’angoisse de son âme quand il nous suppliait, et nous n’entendions point; donc cette détresse est venue sur nous. 22«Et Ruben leur répondit: Ne vous ai-je pas parlé, disant: Ne péchez pas contre l’enfant; et vous n’entendrez pas? par conséquent, voici, son sang est également requis.»

Devant les yeux de ses frères, Joseph a lié Simeon – une reconstitution de ce qu’ils lui avaient fait. Il libère les autres pour retourner à leur maison pour Benjamin, après avoir ordonné secrètement que l’argent que chacun avait payé pour le grain soit retourné dans leurs sacs. Un acte généreux mais sournois destiné à faire sentir à chacun de ses frères la menace de la servitude ou de la mort.

Qu’en est-il de Siméon, le frère qui devient la rançon? Selon la tradition juive ,  c’est Siméon qui a dit: «Voici, ce rêveur vient, et maintenant, nous allons le tuer» (Genèse xxxvi, 19-20). Les rabbins soutiennent que c’est aussi Siméon qui jeta Joseph dans la fosse, et qu’il ordonna par la suite que des pierres y soient jetées» (Genèse R. lxxxv 15, Tan., Wayesheb, 13).

Selon les récits rabbiniques cités plus haut, Joseph avait des raisons particulières de choisir Siméon comme rançon:

Joseph désirait punir Siméon de l’avoir jeté dans la fosse; et (2) il voulait séparer Siméon de Lévi, de peur qu’ils ne détruisent ensemble l’Égypte comme ils avaient détruit Sichem (Genèse R. xci 6). Simeon n’était naturellement pas disposé à aller en prison; et quand, à l’appel de Joseph, soixante-dix puissants Égyptiens s’approchèrent pour le prendre de force, il poussa un cri si terrible qu’ils devinrent effrayés et s’enfuirent. Ce fut Manassé, fils de Joseph, qui soumit Siméon et le conduisit en prison («Sefer ha-Yashar», section «Miḳḳeẓ», p 86a)

Siméon, dit le Testament des Douze Patriarches (Simeon, 4), «a reconnu la justice de sa punition, et ne s’est pas plaint, mais est allé volontairement en prison.»

Le livre de Siméon devient spécifique et interprète les événements avec respect à Joseph et acceptation d’une punition juste:

2 Je suis né de Jacob comme second fils de mon père. Et ma mère Léa m’a appelé Siméon, parce que le Seigneur avait entendu sa prière. 3 De plus, je suis devenu fort fort; Je ne reculais devant rien, et je n’avais pas peur du devoir. 4 Car mon coeur était dur, Et mon foie était inébranlable, Et mes entrailles sans compassion. . Au temps de ma jeunesse j’étais jaloux de beaucoup de choses de Joseph, parce que mon père l’aimait au-delà de tout. Et je me suis opposé à lui pour le faire périr, parce que le prince de la tromperie a envoyé l’esprit de jalousie et a aveuglé mon esprit, de sorte que je ne l’ai pas considéré comme un frère, et je n’ai pas épargné Jacob mon père. . . 1 Et mon père a demandé à propos de moi, parce qu’il a vu que j’étais triste; Je lui ai dit: Je souffre dans mon foie. Car je pleurais plus que tous, parce que j’étais coupable de la vente de Joseph. 3 Et quand nous sommes descendus en Egypte, et qu’il m’a lié comme un espion, j’ai su que je souffrais justement, et je n’ai pas eu de chagrin.

Plus de temps s’écoule avant que les frères rencontrent de nouveau leur libérateur, qu’ils ne reconnaissent pas encore comme Joseph. Plus de trucs et de pièges s’ensuivent. Siméon est de retour et Juda s’offre à la place de Benjamin, dont la liberté est en danger.

Enfin, Joseph se révèle dans ce qui est peut-être la scène la plus touchante de tout l’Ancien Testament.

joseph reveals himselfMon point dans tout cela est de noter les multiples perturbations de l’histoire. Vingt-deux années se sont écoulées depuis le moment où Joseph est jeté dans une fosse jusqu’au moment où il se révèle, dans toute sa puissance, comme celui que les fils de Jacob pensaient avoir été vendu.

La perturbation est autant un thème de l’histoire que la réunion.

Et c’est pour nous. Nous voudrions peut-être revenir à la première histoire que nous savions sur nous-mêmes: que nous sommes le centre de l’univers et que nos besoins devraient être satisfaits en les déclarant simplement. Nous sommes les favoris. Mais les perturbations ont toujours été calculées pour nous tourner vers les autres, pour abandonner l’égoïsme de nos premières histoires et pour passer aux histoires des autres. Nous pouvons très bien supporter de fausses accusations, des présomptions inexactes sur nous-mêmes ou nos motivations, la trahison, la tromperie. Nous allons certainement subir une perte.

L’histoire de Joseph, après les nombreuses perturbations, le montre dans des robes beaucoup plus glorieuses et symboliques de la puissance que le manteau de nombreuses couleurs.

Son histoire nous prépare à l’histoire de Jésus, né dans une étable et rejeté comme un de Nazereth. («Est-ce que n’importe quel bien peut sortir de Nazereth?») Ses amis les plus chers le trahissent ou le renient, et ses ennemis le crucifient. Le Seigneur ressuscité, capable de tout délivrer, est cependant au-delà des contraintes mortelles, et a déjà pardonné à tous ceux qui l’ont abandonné ou trahi. Par sa mortalité, il a montré sa fraternité; à travers sa piété, il a montré sa nature éternelle. L’invitation renouvelée à le suivre vient avec la compréhension que nous serons étirés dans de nouvelles identités, que nous laisserons nos premières présomptions d’un monde qui nous concerne tous et nos propres besoins. Quand nous sommes d’accord pour le suivre, nous sommes d’accord avec sa croix et avec sa gloire. Nous acceptons d’être perturbés, comprenant que ce n’est que par la perturbation que nous pouvons aller au-delà de nous-mêmes et dans une vie où nos désirs naturels sont crucifiés et nous sommes élevés dans la compassion divine. Nous pouvons même devenir des libérateurs lorsque nous reconnaissons la divinité dans les conditions les plus humbles; gloire dans les écuries et les huttes; la fraternité dans chaque relation humaine.

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