I Choose My Daughter-I Choose Love & Life-Engagement Edition

I Choose My Daughter-I Choose Love & Life-Engagement Edition February 10, 2024

It’s official!! My daughter Janie is engaged to the love-of-her-life, Georgette. I couldn’t be happier about her decision because I adore my daughter, and I adore my daughter-in-law to be!! When I came to an LGBTQ+ affirming position as a parent over three years ago and then shortly after as a certified “out” practitioner, I told my daughter I would love who she chooses like my other daughter-in-law.  I have attempted to do so, and I will keep giving my best because Janie and Georgette deserve it.    My daughter’s engagement celebration for the purposes of this article is meant as an encouragement to parents of LGBTQ+ kids, particularly parents from more conservative and Catholic backgrounds.  For those who automatically dismiss this material, my material is in alignment with every major medical association in the world and in alignment with ministers who have worked with LGBTQ+ people and their families for decades.  For Georgette’s sake and the Latino community, I will add the Spanish version below.

For those who do read this column and some of my other secular and ministerial pieces, you will find that the central theme is bringing awareness to the life, health, and human dignity issues of LGBTQ+ and Neurodivergent people, particularly youth, young adults, and their families.  Throughout my articles, I bring this awareness mainly as a practitioner but also as a parent at times. I decided that my daughter’s life and well-being are too important to not fully understand and that I must educate and act, so that’s what I did.  This journey also brought me to an affirming and certified “LGBTQ+ out provider” position.  For those of you who do not know of my professional status, I am an Educational Therapist/Vocational Rehabilitation Specialist with specialized credentialing in Autism, Cognition, Dyslexia, and LGBTQ+ Inclusion in Healthcare.

Many times people ask me, “Julie, how did you come from such a conservative religious background to a more progressive place?” The answer is both simple and complex. The simple answer is, hell will freeze over before I place one more ounce of harm on my daughter by not understanding her, nor will I allow one more ounce of harm to be placed on my daughter by anyone or anything else.  Full acceptance and affirmation from parents have been proven to give life and save lives, so I choose my daughter’s life.  It is not an opinion but a fact that lives are endangered due misunderstandings, rejection, and unkind treatment of at-risk individuals. Years of inclusion ministry prove this, and years of science and research prove this.

The long answer is, I did my homework to reach an affirming position.  For months, I spoke with a wide variety of ministers who serve LGBTQ+ people and LGBTQ+ people themselves. I can tell you undoubtedly that the LGBTQ+ people I know (who are many now) are just like everyone else and deserve to be treated with the same equity, human dignity, inclusion, respect, legal protection, and love as everyone else.  When a parent close to my age (52) lives in Texas in a more conservative area, this parent must overcome a considerable number of hurdles to culturally understand and properly support his/her LGBTQ+ child. It’s not just a matter of saying “I love you” but placing that love and support into life-giving action, action which will bring life and health rather than harm and potential endangerment.

The LGBTQ+ issue is undoubtedly a life, human dignity, and personhood issue, not a sexual activity issue.  Combined with months of speaking to LGBTQ+ ministers and LGBTQ+ people and their families, I also did a great deal of research and followed the medical consensus as a collective, both as a practitioner and parent.  Every major medical association in the world says that one fully-affirming parent dramatically reduces the risk of suicide for the LGBTQ+ child, particularly if the child is transgender.

I’m going to recapture some previous article material which I published for religious and/or more conservative parents three years ago.  The purpose was to help save their child’s life because this is what is at stake. If this past conservative and still religious mom can fully embrace her LGBTQ+ child, so can you, parents.

As an Educational Therapist in secular employment, my eyes started opening four years ago when I encountered suicidal LGBTQ+ youth.  I have worked with neurodiverse children in the disability community for many years. Because of that work, just as I understand that there are variances in neurology, psychology, and biology in a certain percentage of the population, there are likewise variances in gender and sexuality for a certain percentage of the population.

The LGBTQ+ experience is actually three to six times higher in families with other neurodiversity like Autism. This does not make anyone less of a person but uniquely made in God’s image. I am sorry to say that I was unable to see this truth until under four years ago by making connections and bridges between the disability world and the LGBTQ spectrum. The LGBTQ spectrum is not a disability spectrum but indeed a true spectrum of psychology, not a “gay agenda” or a “personal choice” as so many who don’t know claim over the medical consensus of professionals.

Just as many neurological conditions are intrinsically fixed by the age of 18, cannot be changed, and typically show starting signs in early childhood in many cases, we need to be aware that this is also true for LGBTQ children. The vast majority of medical professionals say to fully support a child’s gender identity and sexual orientation. This support can be critical – when one parent fully supports their LGBTQ children, the suicide rate dramatically drops. You can find a list of medical associations who have all made statements on the subject here. I Choose Life | Julie Nichols (patheos.com)

Fully accepting and supporting an LGBTQ child can be difficult for some conservative parents, professionals, and ministers.  The lives and health of LGBTQ people depend on at least one person or parent fully affirming and supporting them along with other professionals and ministers.

Because of this, it was my faith which helped me place the sanctity of life, the dignity of the human person, and unconditional love above any struggles I had. Pope Francis tells Catholic parents of LGBTQ children to support and love their children unconditionally and not reject them as he tells the Catholic Church this. By Pope Francis doing this, it’s projected that Pope Francis saved tens of thousands of lives by preventing parental and ministerial rejection.

From the Gospel, Let’s look at the Parable of the Tree in the context of responding to LBGTQ and/or neurodiverse children. Some of what follows is from the LGBTQ+ group Freedhearts, but I added some of my own good and bad fruit which I have personally experienced as a professional and as a parent.

“Jesus’ parable to answer his disciples’ question about how to know if something is true. Jesus’ answer was, “Look at the fruit. If a tree bears good fruit, then you know it is a good tree. If it bears bad fruit, it should be chopped up and used for the fire.”

When we look at the consequences (the “rotten fruit”) of rejecting the neurodiverse and LGBTQ children in the family, church, and society, we find depression, anxiety, self-hatred, shame, self-harm, substance abuse, separation from God, the church, community, isolation, anger, serious mental illness, and even suicide.

But when we teach that God, the Church, the family, and the community fully loves, accepts, includes, and embraces neurodiverse and LGBTQ+ people unconditionally, the fruit is health, healing, love, joy, peace, self-acceptance, stable relationships, and reconciliation.

Fully accepting and including LGBTQ+ people would be no different than fully including and accepting people with disabilities and/or neurodiversity like Autism. Being LGBTQ+ is not a disability, but it is a spectrum intrinsic to being human. Unless you are capable of life-long celibacy for yourself, you are not qualified to expect this from someone else. Someone’s sexuality is between them, God, their loved one/parents, and no one else. The vast majority of people are incapable of living a life of celibacy without incurring lasting psychological damage or even death.  Involuntary Celibacy | Psychology Today

LGBTQ kids need unconditional love and support, especially from other Christians, for their dignity, the sanctity of their lives, and suicide prevention. Love and support from other Christians is seen as love and acceptance from God. Christians rejecting or trying to change who they are is seen as rejection and abuse from God. Jesus and the Gospels were all about love, inclusivity, and defending the marginalized.

I understand that there are debates over this issue, but we must place the sanctity of life above all else. Jesus came for the disenfranchised, the ones society rejected. If we claim Christ’s name, we need to follow His command to love the Lord our God with all of our mind, soul, and strength and love our neighbor as ourselves. This would mean loving LGBTQ+ people unconditionally, using their preferred pronouns and name, and include them, not exclude them. Just doing these things will help reduce the suicide statistics dramatically.

Religious and/or more conservative parents, here are some of my past publications and additional resources which can help you come to a life-affirming position as I did.  One of the leading youth LGBTQ+ research-based entities is the Trevor Project. Choosing your child is choosing life; therefore it’s choosing God.  This could apply to any religious tradition which teaches us to love our neighbor as ourselves. If you disagree with the science and experiences above, you are disagreeing with the collective of experts and those who have served LGBTQ+ people for decades.  Therefore, you are disagreeing with the right-to-life.  As my favorite Christian Ethicist Dr. David Gushee says, Christianity is supposed to give life, not take it away. This is why I choose my daughter; I choose love and life.

Op-ed: Affirming LGBTQIA+ youth is pro-life – Faith on View

How can the church repair its relationship with neurodiverse people and the LGBTQ community? – Outreach

Julie Nichols – U.S. Catholic (uscatholic.org)

Rejecting Religious Fascism, and Loving LGBTQ Youth and Their Families | Righting America

About – All Texans, Not Some Texans (patheos.com)

Catholic Therapist Writes About Personal Journey to Being an Ally for LGBTQ+ Youth – New Ways Ministry

The Trevor Project | For Young LGBTQ Lives

¡¡Es oficial!! Mi hija Janie está comprometida con el amor de su vida, Georgette. No podría estar más feliz por su decisión porque adoro a mi hija y adoro a mi futura nuera. Cuando llegué a una posición de afirmación LGBTQ+ como madre hace más de tres años y poco después como profesional certificada “out”, le dije a mi hija que amaría a quien ella eligiera como mi otra nuera. He intentado hacerlo y seguiré dando lo mejor de mí porque Janie y Georgette se lo merecen. La celebración del compromiso de mi hija, a los efectos de este artículo, pretende ser un estímulo para los padres de hijos LGBTQ+, en particular para los padres de entornos más conservadores y católicos. Para aquellos que descartan automáticamente este material, mi material está en consonancia con todas las principales asociaciones médicas del mundo y en consonancia con los ministros que han trabajado con personas LGBTQ + y sus familias durante décadas. Por el bien de Georgette y la comunidad latina, voy a añadir la versión en español a continuación.

Para aquellos que lean esta columna y algunos de mis otros artículos seculares y ministeriales, encontrarán que el tema central es crear conciencia sobre los problemas de vida, salud y dignidad humana de las personas LGBTQ+ y neurodivergentes, particularmente los jóvenes, los adultos jóvenes y sus familias. A lo largo de mis artículos, presento esta conciencia principalmente como practicante pero, en ocasiones, también como padre. Decidí que la vida y el bienestar de mi hija son demasiado importantes como para no entenderlos del todo y que debo educarlas y actuar, y eso fue lo que hice. Este viaje también me llevó a un puesto afirmativo y certificado de “proveedor externo LGBTQ+.”  Para aquellos de ustedes que no conocen mi estado profesional, soy terapeuta educativa / especialista en rehabilitación vocacional con credenciales especializadas en autismo, cognición, dislexia e inclusión LGBTQ+ en la atención médica.

Muchas veces la gente me pregunta: “Julie, ¿cómo llegaste de un entorno religioso tan conservador a un lugar más progresista?” La respuesta es a la vez simple y compleja. La respuesta simple es: el infierno se congelará antes de que le haga un gramo más de daño a mi hija por no entenderla, ni permitiré que nadie ni nada más le haga un gramo más de daño a mi hija. Se ha demostrado que la plena aceptación y afirmación de los padres da y salva vidas, por eso elijo la vida de mi hija. No es una opinión, sino un hecho, que vidas están en peligro debido a malentendidos, rechazo y trato cruel hacia personas en riesgo. Años de ministerio de inclusión lo demuestran y años de ciencia e investigación lo demuestran.

La respuesta larga es: hice mi tarea para alcanzar una posición afirmativa. Durante meses, hablé con una amplia variedad de ministros que sirven a las personas LGBTQ+ y a las mismas personas LGBTQ+. Sin duda puedo decirles que las personas LGBTQ+ que conozco (que ahora son muchas) son como todos los demás y merecen ser tratadas con la misma equidad, dignidad humana, inclusión, respeto, protección legal y amor que todos los demás. Cuando un padre cercano a mi edad (52) vive en Texas en áreas más conservadoras, este padre debe superar una cantidad considerable de obstáculos para comprender culturalmente y apoyar adecuadamente a su hijo LGBTQ+. No se trata sólo de decir “te amo”, sino de poner ese amor y apoyo en una acción dadora de vida, acción que traerá vida y salud en lugar de daño y peligro potencial.

La cuestión LGBTQ+ es, sin duda, una cuestión de vida, dignidad humana y personalidad, no una cuestión de actividad sexual. Combinado con meses de hablar con ministros LGBTQ+ y personas LGBTQ+ y sus familias, también investigué mucho y seguí el consenso médico como colectivo, tanto como médico como como padre. Todas las asociaciones médicas importantes del mundo dicen que un padre plenamente afirmativo reduce drásticamente el riesgo de suicidio del niño LGBTQ+, especialmente si el niño es transgénero.

Voy a retomar material de artículos anteriores que publiqué para padres religiosos y/o más conservadores tres años. El propósito era ayudar a salvar la vida de su hijo porque eso es lo que está en juego. Si esta antigua madre conservadora y todavía religiosa puede abrazar plenamente a su hijo LGBTQ+, ustedes también pueden hacerlo, padres.

Como terapeuta educativa con un empleo secular, mis ojos comenzaron a abrirse hace cuatro años cuando me encontré con jóvenes LGBTQ+ suicidas.

He trabajado con niños neurodiversos en la comunidad de discapacitados durante muchos años. Gracias a ese trabajo, así como entiendo que hay variaciones en neurología, psicología y biología en un cierto porcentaje de la población, también hay variaciones en género y sexualidad para un cierto porcentaje de la población.

La experiencia LGBTQ+ es en realidad de tres a seis veces mayor en familias con otras neurodiversidades como el autismo. Esto no hace que nadie sea menos persona, sino que está hecho exclusivamente a imagen de Dios. Lamento decir que no pude ver esta verdad hasta hace tres años al establecer conexiones y puentes entre el mundo de la discapacidad y el espectro LGBTQ. El espectro LGBTQ no es un espectro de discapacidad, sino un verdadero espectro de psicología, no una “agenda gay” o una “elección personal” como afirman muchos que no saben sobre el consenso médico de los profesionales.

Así como muchas afecciones neurológicas se solucionan intrínsecamente a los 18 años, no se pueden cambiar y, en muchos casos, suelen mostrar signos iniciales en la primera infancia, debemos ser conscientes de que esto también se aplica a los niños LGBTQ. La gran mayoría de los profesionales médicos dicen apoyar plenamente la identidad de género y la orientación sexual del niño. Este apoyo puede ser fundamental: cuando uno de los padres apoya plenamente a sus hijos LGBTQ, la tasa de suicidio cae drásticamente. Puede encontrar una lista de asociaciones médicas que han hecho declaraciones sobre el tema aquí. Yo elijo la vida | Julie Nichols (patheos.com)

Aceptar y apoyar plenamente a un niño LGBTQ puede resultar difícil para algunos padres, profesionales y ministros conservadores. La vida y la salud de las personas LGBTQ dependen de que al menos una persona o un padre las afirme y apoye plenamente junto con otros profesionales y ministros.

Por eso, fue mi fe la que me ayudó a poner la santidad de la vida, la dignidad de la persona humana y el amor incondicional por encima de cualquier lucha que tuviera. El Papa Francisco les dice a los padres católicos de niños LGBTQ que apoyen y amen a sus hijos incondicionalmente y que no los rechacen, como le dice esto a la Iglesia Católica. Al hacer esto, se proyecta que el Papa Francisco salvó decenas de miles de vidas al evitar el rechazo de los padres y ministeriales.

Veamos la parábola del árbol en el contexto de responder a los niños LBGTQ o neurodiversos. Parte de lo que sigue es del grupo LGBTQ+ Freedhearts, pero agregué algunos de mis propios frutos buenos y malos que he experimentado personalmente como profesional y como padre.

“La parábola de Jesús para responder a la pregunta de sus discípulos sobre cómo saber si algo es verdad. La respuesta de Jesús fue: “Mira el fruto. Si un árbol da buenos frutos, entonces sabes que es un buen árbol. Si da malos frutos, hay que cortarlo y usarlo para el fuego”.

Cuando analizamos las consecuencias (el “fruto podrido”) de rechazar a los niños neurodiversos y LGBTQ en la familia, la iglesia y la sociedad, encontramos depresión, ansiedad, odio a sí mismo, vergüenza, autolesión, abuso de sustancias, separación de Dios, la iglesia, la comunidad, el aislamiento, la ira, las enfermedades mentales graves e incluso el suicidio.

Pero cuando enseñamos que Dios, la Iglesia, la familia y la comunidad ama, acepta, incluye y abraza plenamente a las personas neurodiversas y LGBTQ+ incondicionalmente, el fruto es salud, sanación, amor, alegría, paz, autoaceptación, relaciones estables. y reconciliación.

Aceptar e incluir plenamente a las personas LGBTQ+ no sería diferente a incluir y aceptar plenamente a personas con discapacidades y/o neurodiversidad como el autismo. Ser LGBTQ+ no es una discapacidad, pero es parte de estar en un espectro intrínseco al ser humano. A menos que seas capaz de mantener el celibato de por vida, no estás calificado para esperar esto de otra persona. La sexualidad de alguien es entre ellos, Dios, sus seres queridos/padres y nadie más. La gran mayoría de las personas son incapaces de vivir una vida de celibato sin sufrir daños psicológicos duraderos o incluso la muerte.

Los niños LGBTQ necesitan amor y apoyo incondicionales, especialmente de otros cristianos, por su dignidad, la santidad de sus vidas y la prevención del suicidio. El amor y el apoyo de otros cristianos se consideran amor y aceptación de Dios. Que los cristianos rechacen o intenten cambiar quiénes son se considera rechazo y abuso por parte de Dios. Jesús y los Evangelios tenían que ver con el amor, la inclusión y la defensa de los marginados.

Entiendo que hay debates sobre este tema, pero debemos anteponer la santidad de la vida a todo lo demás. Jesús vino por los marginados, los que la sociedad rechazaba. Si reclamamos el nombre de Cristo, debemos seguir Su mandato de amar al Señor nuestro Dios con toda nuestra mente, alma y fuerzas y amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos. Esto significaría amar incondicionalmente a las personas LGBTQ+, usar sus pronombres y nombres preferidos, e incluirlas, no excluirlas. Simplemente hacer estas cosas ayudará a reducir drásticamente las estadísticas de suicidio.

Como dice mi especialista en ética cristiana favorito, el Dr. David Gushee, se supone que el cristianismo debe dar vida, no quitarla. Por eso elijo a mi hija.   Padres religiosos y/o más conservadores, aquí están algunas de mis publicaciones anteriores y recursos adicionales que pueden ayudarlos a llegar a una posición de afirmación de la vida como lo hice yo. Una de las principales entidades basadas en la investigación de jóvenes LGBTQ+ es el Proyecto Trevor. Elegir a tu hijo es elegir la vida; por lo tanto, es elegir a Dios.  Esto podría aplicarse a cualquier tradición religiosa que nos enseñe a amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos.  Si no estás de acuerdo con la ciencia y las experiencias anteriores, estás en desacuerdo con el colectivo de expertos y aquellos que han servido a las personas LGBTQ+ durante décadas. Por lo tanto, usted no está de acuerdo con el derecho a la vida.  Por eso elijo a mi hija; Elijo el amor y la vida.

 


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